坐骨神經 Sciatic nerve

This image was adapted from The New York Times websites http://health.nytimes.com/health/guides/disease/sciatica/overview.html
坐骨神經由腰三、四、五及薦一脊椎神經匯聚而成,然後自坐骨凹 (sciatic notch) 穿出骨盆,一直向下延伸到大腿、膝蓋及小腿後方,最後的神經纖維終止於足背及足底。掌管下肢大部分的感覺及運動神經功能。

This image was adapted from The New York Times websites http://health.nytimes.com/health/guides/disease/sciatica/overview.html
坐骨神經是人體最長也最粗的周邊神經,一旦有所損傷就可能引發坐骨神經痛、感覺功能異常、運動功能異常,甚或是排便功能障礙等惱人的症狀。但坐骨神經相當長,途中經鍋過的組織也相當多,只要這些組織有病變而壓迫坐骨神經就會引發類似的症狀,讓醫師難以作出正確的診斷。另一方面,雖然源自腰椎的機械性的壓迫(如椎間盤突出椎管狹窄)是引起坐骨神經損傷最常見的原因,但其他如發炎、感染、骨盆腔腫瘤、神經腫瘤、甚至頸椎胸椎病變等機轉也都有可能引起類似症狀,必須通盤考慮才能有正確的診斷。曾經有一位因急性排尿障礙的女性在北市各大醫學中心急診處四處求診,經泌尿科及婦產科醫師會診都無法找出原因,只能消極導尿進行症狀治療,後來經本院泌尿科醫師會診我們,才診斷出是因為巨大薦椎腫瘤導致坐骨神經損傷所造成。

感覺功能異常 Sensory Impairment

感覺功能有很多種,包括觸感、壓痛感、刺痛感、溫感及立體感覺等,當神經根受壓時就有可能引起相對的感覺功能異常,其中最明顯受影響的通常是觸覺,病人會覺得下肢某些區域頓頓的、麻麻的、有時會伴隨相當獨特的刺刺麻麻的觸電感。因每條脊椎神經根所掌管的感覺區域劃分相當清楚,所以相較於坐骨神經痛或運動功能異常而言,感覺功能異常具有相當的特異性,有經驗的脊椎醫師通常能從病人的描述判斷受影響的是哪一條或哪一些神經根;這一點相當重要(可參考左圖),因為若沒有正確的臨床判斷,就很難得到滿意的手術結果。

運動功能異常 Motor Dysfunction

相較於感覺功能異常來說,運動功能異常較沒有特異性(可參考左圖),因為下肢的主要肌肉通常都是由兩條以上的脊椎神經所支配,舉例而言,控制膝蓋伸直的股四頭肌就是由腰三和腰四兩條脊椎神經根共同支配,但當一條神經根功能受損時,還是會引起肌肉無力,若放任不管,肌肉就會漸漸萎縮,終究喪失其功能,造成行動不便。更重要的是,若出現肌肉無力的症狀時,通常表示神經根受壓相當嚴重,必須儘早治療,否則可能導致無法回復的神經損傷

闊約肌功能障礙 Sphincter Dysfunction

也就是惱人的排便功能障礙。腰椎及薦椎神經根除了掌管下肢的感覺及運動功能外,也負責控制膀胱逼尿肌、肛門闊約肌的收縮與放鬆,進而使得我們能自主控制大小便功能。若脊椎神經受壓造成闊約肌功能障礙,必須盡快找出病因,立即手術治療

間歇性跛行 Intermittent Claudication

grocery cart sign
這是椎管狹窄的病人最特殊的症狀,在老人家身上尤其明顯。特徵是上述的各種神經症狀在行走、運動或站立時加劇;但在休息、坐下或蹲下時就可以緩解,甚至完全消失。這是因為當我們彎腰時,椎管及椎間孔的空間會增加,神經根受壓的狀況就可以緩解,症狀就可以得到改善;反之,行走時一定會挺腰,就會造成椎管脊椎間孔的空間減小,進而使神經根受到壓迫。所以有這種症狀的老人家走路會不由自主地彎腰駝背,走一段路後就必須坐下來休息,等症狀緩解了之後才能再繼續走路;椎管狹窄越嚴重,能走的距離就會越來越短,走走停停的現象就會越來越明顯。