椎間滑脫 (spondylolisthesis) 治療上的考量


由於椎間滑脫主要的症狀為「姿勢性下背痛」及「坐骨神經痛」,治療上就必須針對這兩點來治療。若症狀輕微,在休息之後就會有明顯的改善,而且發病時間不久,可以試著採用保守治療。所謂保守治療包括:
  • 藥物治療:例如止痛藥、非類固醇類止痛消炎藥、肌肉鬆弛劑等。若坐骨神經痛嚴重,則可嘗試短期五至七天的口服類固醇治療來緩解疼痛。
  • 背架對輕度滑脫或症狀輕微患者,建議使用軟式背架;對重度滑脫或症狀嚴重患者,則建議是用訂製的硬式背架。
  • 復健:復健的重點在於症狀緩解及強化腹背肌肉以減輕腰椎的負擔。復健的內容可能包括熱敷、電療、紅外線、向量干擾、輕度腰椎牽引等,但詳細的復健治療計畫仍應諮詢專業的復健科醫師。

傳統手術


若保守治療三個月後仍然不見改善,或期間症狀越來越惡化,就應該評估是有需要手術治療。手術治療的目的有三:(一)改善脊椎的不穩定、(二)解除脊椎神經所受到的壓迫、(三)矯正椎間滑脫。為了達到這些目的,就必須進行椎管減壓及脊椎融合手術,也就是將壓迫脊椎神經的骨刺清除,並植入移植骨讓原本不穩定的脊椎不再亂動。人體的脊椎就像高樓一樣,一旦地基穩定,整體建築結構就會相當穩固,遇到地震也就不用太擔心。
  • 手術傷口:刀口通常位於腰椎正中央,大約10至15公分大小,將脊椎周邊的軟組織及肌肉通通剝離,經脊椎顯露出來。
  • 減壓手術:骨刺通常位於椎板下方,為了減壓,傳統手術往往採用椎板切除術(laminectomy)將狹窄椎節的椎板通通切除,所以連帶椎板上重要的椎間韌帶也一併犧牲了。
  • 脊椎融合:早期常用的融合方式為後側方融合(postero-lateral fusion, PLF),也就是將移植骨放在小面關節(facet joint)和脊椎橫棘突(transverse process)之間,單需要較多量的移植骨,融合的成功率也較低;現在廣受歡迎的融合方式為椎間融合(interbody fusion),也就是將退化的椎間盤切除,然後放入移植骨達到融合的目的;現在又再加上椎間融合器(interbody fusion device)配合使用,除了能維持椎間正常的高度及讓融合的成功率大為增加外,也讓椎間滑脫矯正的更漂亮。椎間融合的技術也相當多種,個人最推薦經椎孔椎間融合術(transforaminal interbody fusion),不但有椎間融合的優點,也幾乎不會傷害到脊椎神經,更重要的是加以改良就可以應用到微創手術裡。
  • 脊椎固定:要重建脊椎的穩定性,必須要有成功的融合,但脊椎融合的過程牽涉到骨質新生,必須經過三到四個月的時間才算真正成功,所以必須有椎根釘系統提供初期的穩定性,並且達到矯正椎間滑脫的目的。

   laminectomy
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傳統手術對椎間滑脫有著相當不錯的治療效果,但往往犧牲了許多健康的組織,這些組織都有其重要的生理功能,一旦受到傷害就不會回復,也會造成永久的後遺症。在沒有微創手術的年代,所有的犧牲都是值得的,因為沒有犧牲就無法達到治療目的,可是現在微創手術已經相當成熟,雖然技術較為困難,但身為脊椎外科醫師就有責任學習有效並且對病患傷害最小的方法,而不是墨守成規繼續因循下去......

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