治療上必須看症狀的嚴重度和脊椎退化的程度來考量。若症狀嚴重(如嚴重的下背痛,嚴重的神經症狀)或合併有闊約肌功能障礙,應該手術治療,把突出的椎間盤予以切除來減緩神經根所受到的壓迫,以免導致無法回復的神經損傷。若是症狀輕微、年紀又輕、核磁共振造影顯示退化不嚴重者,基於椎間盤仍保有彈性的考量,應積極復健至少三個月,若症狀仍持續,表示保守治療成功機會不大,這時才考慮手術治療。若是年紀較大者(四十歲以上),基於椎間盤退化的程度較為嚴重,復健治療成功的機會就小得多了,即便如此,若症狀輕微,仍鼓勵嘗試保守治療三個月,若症狀持續或惡化,再考慮手術治療。

保守性治療


保守性治療包括服用非類固醇類消炎止痛藥 (non-steroid anti-inflammatory drug, NSAID)來減緩神經周邊的發炎反應及疼痛,服用肌肉鬆弛劑來緩解因疼痛引起的肌肉緊繃;醫師有時也會加上輕微的抗憂鬱藥物,可以提高對疼痛控制的效果;若坐骨神經痛非常厲害,口服短期的低劑量類固醇(約五到七天)可以有不錯的效果,也不至於引發類固醇的副作用。此外,必須尋求復健科醫師的幫忙,電療、熱敷、腰部牽引都是常用的治療方法。對於症狀持續又不願意手術或因身體狀況無法接受手術及麻醉者,可以嘗試在脊髓硬膜外注射類固醇,有些病人因此得到相當程度的緩解。

手術治療


手術治療椎間盤突出源起於西元1934年,當時影像醫學不發達,醫師只能從病人臨床上的症狀來判斷,因無法在術前確定施行手術的椎節,所以手術傷口都很大(至少8到10公分左右)。雖然切除突出的椎間盤後能有效解決病人的症狀,但也留下許多手術本身所引起的後遺症,如嚴重的傷口疼痛、術後背部肌肉纖維化、肌肉無力、僵硬等,術後也必須穿著約三個月左右的背架保護。

西元1977年之後導入了手術用顯微鏡,手術野變得明亮且清晰,不論是突出的椎間盤還是重要的神經組織都可以看得很清楚,不但手術成功率增加,神經組織受傷的機會也大大減小,有效的提升了手術的安全性。顯微椎間盤切除手術 (microscopic diskectomy) 的傷口雖然較小,但手術的方法基本上並沒有改變,周邊組織的破壞還是相當大,所以上述的各種併發症仍然無法解決。

微創脊椎手術


近年來,為了解決傳統手術面臨的瓶頸,微創性手術應運而生。西元1997年,歐洲人發展了一套新的系統,導入了內視鏡的應用,稱之為微創內視鏡椎間盤切除術 (microendocopic diskectomy, MED),結合光纖內視鏡極微創器械的優點,有效的將傷口縮小到1.6公分,透過光纖內視鏡可以清楚的看到突出的椎間盤及受壓迫的神經組織,手術過程只是利用套管將肌肉組織推開而非剝離,所以不但可以有效保留其原有的功能,也可以大大減少術後傷口的疼痛並加快病人恢復的時程。這樣的手術方法很快就發展到美、日等國家,在許多前輩的努力下,微創內視鏡椎間盤切除術已經成為一個有效又安全的手術。我在西元2005年前往日本學習,同年11月進行第一例手術,至今已累積超過350例之臨床經驗,手術效果相當良好,值得推廣。
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