大多數的椎間盤突出都是突發的,典型的病史為三十到四十歲左右的男性,平常可能就有輕微腰痠背痛的經驗,在勉強搬重物、彎腰、或是久坐突然站起後,突然出現明顯的下背痛,跟著坐骨神經痛及其他神經症狀也陸續出現,讓患者痛到無法動彈,躺在床上動也不敢動,這樣的病人通常都是由救護車送到醫院急診處的。但有些病人的表現較不典型,以慢性的下背痛及坐骨神經痛來表現。

在診斷上,若病人的表現相當典型,診斷就不難了。身體檢查除了進一步確定疼痛的部位及神經症狀的嚴重程度外,醫師通常會以直抬腿試驗 (straight leg raising test, SLRT, 如下圖) 來拉扯病患的坐骨神經,若是陽性則表示神經根受到明顯的壓迫,若交叉直抬腿試驗 (crossing leg SLRT) 也是陽性,那就更可以確定了。在鑑別診斷上,要排除髖關節或膝關節疾患以及其他可能造成神經症狀的毛病的可能性,如脊椎內腫瘤、膿瘍、坐骨神經炎以及梨狀肌症候群等。

椎間盤突出的理學檢查

X光照相除了可能看到椎間距離減小或輕微的脊椎退化之外,因看不到椎間盤,並不能作為確診的依據。電腦斷層掃描 (computed tomography, CT) 或核磁共振造影 (magnetic resonance imaging, MRI) 才可清楚看到突出的椎間盤,並評估神經根受壓迫的程度。兩種檢查各有優缺點,孰優孰劣在文獻上尚未有定論,雖然各國學者都同意能同時有兩種檢查的影像分析是最好的選擇(美、日、韓等國都是如此),但在本國有礙於中央健保局的規範,兩者只能擇一進行;本人較偏好核磁共振造影,因其對脊椎內腫瘤、膿瘍等嚴重疾病的鑑別率遠較電腦斷層高。

椎間盤突出的MRI成像

banner_name_title_s