傳統椎管減壓術和微創內視鏡椎管減壓術除了傷口的大小的差別外,最大的不同在於組織破壞的程度

傳統手術


傳統手術需要一個至少810公分的傷口,若狹窄的椎節不只一節,傷口還會更大。由於椎管狹窄的原因相當多,壓迫神經的可能是增厚的黃韌帶、變形的小面關節、骨刺、突出的椎間盤、甚至椎間滑脫等等,為了解決神經的壓迫,傳統手術採取「一網打盡」的方式,將所有可能壓迫的原因一次解決,也就是將脊椎後半部的椎板、黃韌帶、小面關節內側全部切除,讓神經組織完全減壓。

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這樣的做法雖然很有效,但卻容易留下許多併發症及後遺症:

  • 第一、傷口大。可能引發諸如傷口癒合不良、傷口感染或長期的傷口疼痛等傷併發症
  • 第二、組織破壞大。原本健康的背部肌肉及韌帶被從脊椎上剝離,復原後因纖維化而容易造成背部無力及僵硬,也增加日後再次脊椎手術的困難度。
  • 第三、椎間不穩定。為了達到一網打盡的目的,若切除過多的椎板及小面關節,使得脊椎的結構受到破壞,就可能影響到脊椎的穩定性而造成椎間滑脫;時間久了反而造成更嚴重的神經壓迫。
為了維持椎體的穩定性,就必須在減壓後加上脊椎融合術 (fusion),使用鈦合金椎根螺釘,將椎體釘住以達到絕對的穩定性。可惜,到目前為止,並沒有科學文獻或臨床上長期追蹤的臨床報告,能證實脊椎融合術或椎根螺釘的應用可以有效提高治療效果。而且手術過程中過度的組織破壞,對脊椎穩定性的維持無疑是雪上加霜。所以我們傾向採取較為中庸的做法,除非病人在手術前評估有明顯的脊椎不穩定,如椎間滑脫 (spondylolisthesis);或臨床上有明顯的姿勢性疼痛,如因下背痛而無法久坐或久站、無法彎腰或挺腰等現象,否則盡量減少融合術或椎根螺釘的使用,以避免額外的術式所帶來的後遺症。我們認同這樣的做法。

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椎管減壓及融合術後的X光成像
傳統椎管減壓及脊椎融合手術術後X光成像

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