對傳統手術的省思


椎管狹窄是一種非常複雜的症候群,光是從病因來探討,就有許多不同的治病機轉,雖然大多數和脊椎退化或骨刺形成脫不了干係,但多年的臨床經驗及基礎研究卻無法回答一個基本的問題:椎管狹窄的症狀雖然來自於神經的壓迫,但為什麼有些人有很嚴重的神經壓迫卻沒有症狀;而有些人只有輕微的神經壓迫,但症狀卻很嚴重?也就是說,即使影像學檢查發現明顯的骨刺及椎管狹窄,也不一定要趕盡殺絕將所有的骨刺清除,也不需要過度的減壓,若能將真正引發症狀的神經壓迫部位找出來,應該就可以解決病人的症狀。

從另一方面來考量,脊椎的老化及退化通常都只是正常的生理現象,骨刺雖然會愈長愈多,但脊椎的穩定性也會雖之增加,讓老人家的身子骨愈來愈「硬」朗;就像老人家的白頭髮一樣,應該沒有人會因為愛美將頭髮全部拔掉才對。所以沒有壓迫神經的骨刺,並不需要多事將之切除,反而應該加以保留以維持脊椎的穩定性。

綜合以上兩種論述,我們應該從詳細的病史及理學檢查來推論病人真正受壓迫的部位,並以現代精確的影像學診斷工具加以驗證,若兩者結果相符合,只要將真正有問題的部份減壓,就可以改善病人的症狀。

以微創手術創新局


有鑑於微創椎間盤切除術的成功經驗,我們開始將脊椎內視鏡的手術技術應用在椎管的減壓上,希望能一方面利用其小傷口及極小組織傷害的特性,保留維持脊椎的穩定的健康組織及沒有壓迫神經的骨刺,另一方面達到有效減壓的目的。從歐、美、日等國許多成功的臨床治療經驗,我們很高興得知這樣的思惟是正確的,而且在技術上的確是可行的,真可說是病人的一大福音。
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