西元1934年時影像檢查不發達,當然也沒有電腦斷層掃描或核磁共振造影,醫師以傳統手術方法找到突出的椎間盤並加以切除,有效的解決病人的症狀,這樣的手術方法一直延續到80年代。手術雖然有效,但憑藉肉眼卻無法看清神經組織,所以術後神經併發症較高。
Evolution of diskectomy
西元1977年後,由於手術用顯微鏡的導入,手術方法慢慢演進到所謂的顯微椎間盤切除術 (microscopic discectomy),讓手術的併發症減少了許多,也相對地提高了手術的成功率,這樣的方法一直沿用到現在,為許多骨科及神經外科醫師所熟悉,也是手術治療椎間盤突出的金標準 (gold standard)。傷口雖然較小,但其基本的手術方法與傳統手術方法其實相去不遠,對周邊組織的傷害也差不多,所以容易留下肌肉纖維化、背部肌肉僵硬的後遺症,若病人日後須再接受脊椎手術,也會增加後續手術的困難度。

有鑑於此,西元1997年歐洲人開始研發脊椎內視鏡手術,並成功發展出一套微創內視鏡脊椎手術 (microendoscopic spine surgery) 系統,有效的以小於兩公分的傷口以及極小的組織傷害切除突出的椎間盤,同時兼顧手術的安全性及有效性,並將背部組織傷害所留下的後遺症減到最低。這套成功的手術方法很快的被推廣到其他歐洲國家、美國和日本,並積極改良到第二代,讓手術器械更容易操作。此後也有許多醫學文獻報告此種微創脊椎手術的確能在極小組織傷害的前提下達到有效的治療。

本人於2005年前往日本學習,當時日本已累積超過七年的臨床經驗,幾乎所有的醫學中心及大學附屬醫院都改用此種微創內視鏡脊椎手術治療椎間盤突出,只有少數區域醫院因設備不足仍採用傳統手術。回國後在亞東紀念醫院利用該系統已實施超過三百五十例相關手術,所有醫護人員的經驗及技術早已凌駕國內其他醫學中心,雖然起步較歐、美、日等國晚了許多年,但仍希望有朝一日能迎頭趕上。

Yoshida
左起:
台大醫學院附設醫院 王廷明醫師
亞東醫學中心 鮑卓倫醫師
日本和歌山縣醫大附設醫院 吉田宗人教授
敏盛紀念醫院 吳仲鼎主任