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椎管狹窄是否需要手術治療?

CORR cover
椎管狹窄是一種與退化相關的進展相當緩慢的漸進性疾病,通常在保守治療無效或症狀持續惡化時,我們才會建議病人接受手術治療。現在雖然微創手術相當進步,但我們還是不斷探究一個相當重要的課題:「椎管狹窄是否需要手術治療?」
Athiviraham和Yen這兩位醫師不久前在"Clinical Orthopedics And Related Research" (CORR 458:90-3)發表了一篇相關的研究,研究對象是125位醫師判斷應該手術治療的椎管狹窄病人,54位病人接受單純的椎管減壓手術,42位病人接受椎管減壓及融合手術,另外29位病人拒絕接受手術治療,在追蹤了兩年之後他們發現:接受手術治療的病人(不論接受哪一種手術)約有60%得到明顯的改善,33%到36%未獲得明顯改善,只有3%到4%有症狀惡化的情形;相對而言,拒絕接受手術的病人只有25%得到明顯的改善,但卻有高達62.5%未獲得明顯改善,另外12.5%有症狀惡化的情形。是否接受手術治療之間在統計上有明顯的差異。從這篇研究我們可以知道,對於症狀嚴重的病人來說,手術治療之後可以獲得明顯的改善,只有極少數病人有惡化的情形;保守治療得到改善的機會僅有約1/4,所以若病人症狀嚴重且已經影響日常生活或自我照護,根據這篇研究,我們建議手術治療以緩解症狀。
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